Gelegen voor de westkust van Thailand speelde Phuket altijd als een belangrijke rol in het handelsverkeer over zee. Zeelieden die vanuit India op weg waren naar China stopten hier vaak om te overnachten en te schuilen voor het slechte weer.In de 16e en 17e eeuw richtten de Nederlanders, Engelsen en Fransen op Phuket handelsposten op. In de 19e eeuw was het eiland door zijn tinvoorraad en rubberplantages inmiddels uitgegroeid to een zeer belangrijke handelspost. Deze bloeirijke periode is nu nog herkenbaar aan de herenhuizen in koloniale stijl. Je vindt deze met name in Phuket Stad

Gedurende de 19e eeuw arriveerden vele Chinese immigranten op Phuket om te werken in de tinmijnen. Dit zorgde voor een grote Chinese invloed op het eiland. De vissersplaatsjes langs de kust werden voornamelijk bewoond door moslims.

Tijdens het bewind van Koning Rama V werd Phuket het administratieve centrum van de tinmijn provincies, genaamd Monton Phuket.

In 1933 werd het eiland Phuket een provincie.